Belgian Brands @ A Suivre

At A Suivre, we’re big fans of Belgian design.

Of course, that’s not really a revolutionary statement in fashion-land. The big Belgian designers are world class, loved by fashionista’s, editors and celebrities all over the globe. Every fashion connoisseur has heard of the Antwerp Six, and we’ve got not one, but two renowned fashion academies in our pint-sized country! Whether it’s in the water, the chocolate or the outstanding fries is as of yet undetermined, but creativity and an eye for la moda seem to be Belgian characteristics.

This is also apparent in the large number of small brands that you can find in la Belgique. Some have been around for years, others are just starting out, and we’re always on the lookout for new kids on the block! So today, we’d like to introduce you to our best and finest local darlings. Leaf through our gallery, check out all the fabulous names we have on offer, and start making your wish list…

  • Just in Case
  • Marie-Leonie Stock
  • Astrid Jane
  • March 23
  • Clio Goldbrenner
  • Anne Zellien
  • Aymara
  • Enes
  • Kate & Jules
  • Lolo Ballerina
  • Noémie Flamant
  • Sisters D.

Looking for a specific brand? Don’t forget to check out our Brands page for the complete list of designers to be found in our different stores!

Published on the A Suivre blog.

Kick-off Arena de Evolución

On the 7th of December, Koen Vanmechelen hosts the official kick-off of his new Cuban project, Arena de Evolución. In the Cuban capital of Havana, Vanmechelen creates a two-fold in-situ installation: on the one hand an arena with Cubalayas (the national chickens of Cuba) and on the other a library in which knowledge can be archived but generated as well. To nurture this LOCK (Library of Collected Knowledge) the artist will launch a scientific program with four different arenas: diversity, immunity, fertility and ethics. Each arena is a hub in which scientists and thinkers from different fields, disciplines and nations come together to debate on a set of issues. The apotheosis will be a symposium during the 2015 Cuba biennial.

To officially launch this initiative, a symposium will be held at the Open University of Diversity, highlighting the core themes of the project. Each theme will be explored from both an artistic and a scientific viewpoint, thus encouraging cross-pollination between the two fields.

Originally posted on Koen Vanmechelen’s website.

STIMAC on Hybrid Marketing

Looking to support Belgian marketers with information about the latest and greatest techniques, Belgian marketing organization STIMA is hosting its yearly two-day conference STIMAC in Ghent on December 6-7. This year’s edition was aptly titled Hybrid Marketing: The Many Layers of the New Marketer. Enticing marketers to leave their traditional comfort zone, 18 professionals from very different fields will talk about their strategies and philosophies for successfully dealing with the challenges of an ever changing world – to embrace these changes and new technologies and use them to make people like, share and buy.

Koen Vanmechelen will give a lecture on the importance of cross-pollination and hybridity between different people and disciplines, a strategy he’s been applying for many years in his foundations and projects. The artist will elaborate on the importance of the concepts of crossbreeding and hybridity in his work. “Crossbreeding is essential. Crossbreeding is accepting ideas, accepting the other. Crossbreeding is to accept that we are hybrid. And the story of hybridity generates a library of collected knowledge”, says Vanmechelen. Knowledge that will, in turn, be of great interest to many marketers and professionals.

For more information and tickets, you can take a look at STIMAC’s website.

Originally posted on Koen Vanmechelen’s website.

The story behind Les Petites

Les Petites is one of those brands that seems to own a little bottle of distilled perfect Parisian style and uses its miraculous effects on every single one of its pieces. In truth, their mastery of French finesse is courtesy of the brand’s founder and lead designer, Isabelle Bénichou.

Isabelle grew up as the youngest of seven children. Her nickname, “la petite dernière”, would inspire the name of her brand. With an aunt who was a seamstress, petite Isabelle was surrounded by fabrics and fashion from an early age. She developed a fascination with all kinds of tricot and knitwear: the warmth of softness of knit fabrics, the way they can  feel both simple and incredibly luxurious at the same time… However, she claims, she never thought of a career as a fashion designer until she found herself creating outfits for herself and her friends while studying economics at the Sorbonne. A few years later, Les Petites was born!

While studying in Paris, Isabelle fell in love with that typical understated elegance that the city of love is so famous for. So when she set out on her new adventure, the designer decided to create a brand that would channel both the femininity of the Parisienne and the edginess of garçonnes, such as her personal style icon Jean Seberg. Her love for knitwear is still intact as well: cable knit sweaters, cashmere and alpaca cardigans blend in seamlessly with crisp white shirts and gorgeous dresses. If you’re looking for something that never goes out of style, Les Petites is something for you.

Published on the A Suivre blog.

Larger-than-life bags

A new season, a new it-bag! It’s something of a law – or at least a regularly recurring phenomenon – that at least twice a year, a purse (or, let’s be honest, a few of them) shown on the catwalk conquers the fashion press’s hearts in a manner of minutes. A drawstring purse or a clutch, bejeweled or minimalist, big or small: the it-bags of seasons past were a pretty diverse bunch. This winter’s it-bags had one thing in common: they were big!

Now, big bags have a couple rather enormous (pun fully intended) benefits. For one, quite a few women we know have rather busy lives. The contents of their purses therefore tend to contain more than the obvious trio of wallet, cellphone and keys! If you’ve ever tried in vain to fit a water bottle, a packet of paper towels, a book or tablet, your lunch, lipstick, chapstick, and some other make-up essentials in a gorgeous, on-trend clutch, well, just know that you’re not alone. Let’s face it: very often, trends are gorgeous but a bit impractical. These beauties, on the other hand, will allow you to carry your entire life around with you.

Another plus of this spacious winter trend? There’s plenty of space for all those seasonal items! A scarf, a pair of gloves, an umbrella… just toss them in your purse. You never know when you’ll need them.

Big bags come in all kinds of shapes and colours this season. A deep black or cognac brown over-the-shoulder bag goes with everything in your wardrobe and is the perfect practical addition to your arsenal of purses. If you want to be completely on trend, get your oversized bag in one of this winter’s trend colours. Burgundy, ochre, racing green or navy blue: you’re sure to look smashing walking around with your new arm candy.

Make sure to check your nearest A Suivre store for a collection of fashionable, perfectly-on-trend bags. Our favourite brands for this trend? Marc by Marc Jacobs, Kate&Jules, and Belgian designer Clio Goldbrenner. Take a look at our favourite bags below and enjoy!

Published on the A Suivre blog.

A new addition to the family: A Suivre Bruges!

Today we have a very special announcement for all our readers: A Suivre is opening a fourth store in the beautiful city of Bruges! On November 29, our shops in Ghent, Kortrijk and Brussels are getting a brand new sibling.

What can you expect from our new store? Everything you know and love about A Suivre! Fantastic staff, a gorgeous interior where you’ll love to shop, and of course: all your favourite brands. Bérénice, Hoss Intropia, Joseph, Les Petites, Marc By Marc Jacobs, Not Shy, Paul & Joe, See By Chloé, and Sonia By Sonia Rykiel (and many others) have found a new home in Bruges…

The store is currently a work in process, as we’re building, painting and pruning to make sure that everything looks fabulous for our grand opening. The design is in very capable hands: IETS, Jan Hoet Jr. and Delphine Bekaert are all working together to make sure your shopping experiences will turn out to be unforgettable.

If you want to stay up to date with the latest news about A Suivre Bruges, you can follow us on Twitter and Facebook, or take a look at our Instagram!

We hope you’re as excited as we are and would love to welcome you in our new store!

Published on the A Suivre blog.

Say hi to Anne Zellien!

Today we feature a Belgian jewellery design icon: meet Anne Zellien! As someone who is into fashion, it’s quite likely this is not exactly the first time you’ve heard of her; after all, she’s been designing her marvellous jewellery since she graduated in 1980. And of course, her star has been rising throughout all those years.

Anne picks a different theme or inspiration for every collection, but her pieces are always whimsical, elegant, and feminine. Her signature style grew out of her fascination with historical jewellery and, more specifically, a style known as Sentimental Jewellery that was en vogue in the 17th en 18th century. Jewellery, at that time, was supposed to have an emotional significance, which meant that it was heavily personalised. Engravings, tiny compartments with secret messages, miniature portraits and charms were added to symbolise the bond between two people: the one who gave and the one who received. Anne was intrigued by this practice and decided that it was time for a reintroduction. She started her own brand, under her own name, and has been creating her special kind of gorgeous, elegant glam ever since.

Her most famous pieces are those that include text in some form: the round or oval silver pendants and rings with inspiring quotes – Live, love, laugh and La vie me sourit are two of the most popular ones – engraved in them, in her elegant, curly handwriting. A little note to yourself, dangling from your necklace or bracelet or sitting on your hand: it’s not hard to see why the Messages collection became so popular! Here at A Suivre we absolutely adore them, which is why you’ll always find a hand-picked collection of them in our stores.

Anne’s latest collection was inspired by the idea of a cottage in the countryside, with a vegetable patch and a garden full of flowers. As you’d expect with such a theme, there are a lot of pastel colours, tiny flowers, petals and delicate branches to be found. Take a look at some of our favourites below… We’re sure you’ll go head over heels for them, too!

So if you’ve been looking for a subtle, romantic, understated piece of jewellery, make sure to check out the selection of Anne Zellien’s beautiful pieces at your nearest A Suivre store!

Published on the A Suivre blog.

Cashmere Trends

Explore the softest of winter staples with two of our favourite brands.

It’s a well-known fall and winter dilemma, isn’t it? You wake up and see that it’s cold and wet and grey outside – so very often you have to make a choice. Do you wear something that will be warm and comfortable, or do you dress to look fab and try to shiver elegantly throughout the day? And let’s be honest – most of us will choose that baggy-yet-cosy sweater. There is, however, an often forgotten lovely garment – or rather, fabric – that will keep you warm and elegant through the day. It’s soft, it’s fluffy, and it once belonged to a cute-looking goat… Yep, we’re talking about cashmere!

And let’s set something straight right away: a cashmere pullover will not make you look like someone’s granny. Or at least, our favourite pieces from Delicate Love and Not Shy won’t. The days of overly fluffy, gingham-patterned cashmere vests are officially in the past. Cashmere 2.0 est arrivée and it definitely deserves a place in your wardrobe.

Pair one of Delicate Love’s classic cashmere sweaters in your preferred colour with a chambray shirt and black skinnies for a modern, office-appropriate look. Or wear them with a cute tee and jeans or patterned trousers for a more laid-back style. If you’re looking for something with a little more edge, try Not Shy’s animal-print or lace cutout sweaters. The latter look terrific when worn with faux-leather leggings, but work equally well with a pencil skirt.

Will you be extra-huggable this winter?

Published on the A Suivre blog.

Neem een voorsprong op je kerstshopping dankzij De Vitrine!

Liefhebbers van jong Belgisch ontwerptalent denken misschien niet meteen aan Vlaanderens toeristische trekpleister Brugge als designstad. Nochtans is het de thuisstad van De Vitrine, dat op zaterdag 16 en zondag 17 november aan z’n 8ste editie toe is. Wij weten alvast waar we onze zondag zullen spenderen…

Voor de mensen die De Vitrine nog niet kennen, een korte introductie: In La Brugeoise, een prachtig, oud industrieel pand, wordt 2 keer per jaar een soort designmarkt annex beurs georganiseerd – zelf omschrijven ze het als een pop-up winkelcentrum – vol minishops van jonge designers, winkels, ateliers, en webwinkels. Unieke juwelen, kleren en accessoires van eenmansmerkjes, geweldige hebbedingen, decoratie- en interieurspullen om duimen en vingers bij af te likken … Zie je al waar die titel van ons op slaat? De Vitrine is de gedroomde plaats om aanearly bird Christmas shopping te doen, en je komt gegarandeerd terug met iets bijzonders. We like!

Naast shoppen kan je in De Vitrine ook genieten van een hapje, een drankje en een streepje muziek – onklopbare vintagevibes van DJ Swoolish – in de supergezellige bar. Ook voor de mini-me’s wordt er 1 en ander voorzien: zo is er een coole workshop in het kinderatelier Octopus en is er in de bar heel wat speelgoed voorzien. Oh, en je kan natuurlijk ook bijzonder speelgoed en kinderkleren kopen!

Dit keer staan er maar liefst 75 deelnemers op De Vitrine, waarvan er 19 brand new zijn! Belmodo selecteerde voor jou alvast 5 shops waar wij zeker eens gaan piepen.

1. Deense Kroon


© Deense Kroon.

Deze Nederlandse webwinkel verkoopt een zorgvuldig geselecteerde collectie Deense kleding, accessoires, juwelen en gebruiksvoorwerpen als deurknoppen en kussens. Wij zijn erg fan van de sjaals van Becksöndergaard en Bella Ballou en van de armbanden van Sence. De shop begon met alleen maar porseleinen sieraden, en die kan je dan ook nog steeds in het assortiment terugvinden.

La Ville


© La Ville.

Dit juwelenmerk is 100% made in Belgium en bestaat in feite uit de 2 zussen Sofie en Jolien La Ville. Zij ontwerpen samen een aantal halskettingen, armbanden en kraagjes uit gelaserd leer. Helemaal on trend en een wel erg hoge hebben!-factor.

Margo Slingerland


© Margo Slingerland.

Margo is een Nederlandse illustratrice die op haar webshop allerlei voorwerpen met haartekeningen verkoopt. Ook op De Vitrine zal je juwelen, paper goods en tote bags van haar hand kunnen vinden. Met haar sprookjesachtige, lieflijk met een hoek af-stijl in snoepjeskleuren heeft ze ons in elk geval al overtuigd.

Angular



© Angular.

Angular is een Belgisch merk van strakke, geometrische juwelen in plastic of (verguld) staal. Tijdloos en opvallend, maar niet in your faceCheck!

Lion of Leisure

©Lion of Leisure.

Volgens ons vind je de coolste spullen voor de kids bij dit Antwerps duo. Met de hand bedrukte T-shirts en knuffelkussens met gedetailleerde illustraties van dieren: als je je minime’s wat coolfactor wil meegeven, moet je bij Lion of Leisure zijn. En die tote bag in Bird of Badger vinden wij ook perfect geschikt voor volwassenen …

In andere woorden: op zaterdag 16 of zondag 17 november moet je in de Vaartdijkstraat zijn! Alle praktische info vind je op hun website en Facebookpagina.

Veel shopplezier!

Foto’s © De Vitrine i.s.m. Lola Lifelines.

Klik hier voor een overzicht van mijn artikelen voor Belmodo.tv.

G-Star Women Store opent in Gent

Onlangs opende G-Star RAW in Gent een nieuwe winkel. En niet zomaar eentje. De winkel past in het splinternieuwe concept van G-Star: G-Star Women, denimboetieks met enkel de vrouwencollectie, die speciaal de nadruk wil leggen op het female denim craftsmanship waar het merk zoveel belang aan hecht. Het is dan ook nog maar de 2de Women-winkel in de hele wereld – de eerste kan je natuurlijk vinden in hometown Amsterdam.

Belmodo was aanwezig bij de feestelijke opening, mocht een praatje slaan met de head designervan de vrouwencollectie, en kon – nadat het pand op onnavolgbare wijze was ‘uitgepakt’ doorDelfine Bafort – eens rondneuzen in de nieuwe store 


Laat het allereerst duidelijk zijn: dames die graag shoppen in Gent hebben een nieuw adres om toe te voegen aan hun gebruikelijke winkelronde. De nieuwe G-star store ziet er ongeveer even geweldig uit als de nieuwe collectie, die je hier dan ook zowat integraal kan vinden. Voor de lancering van het nieuwe concept werd er goed gekeken naar wat vrouwen belangrijk vinden bij hetshoppen, en dat merk je. Alle details zitten goed, van strategisch geplaatste spiegels in de winkel tot zacht tapijt en kamerjassen (echt waar, genius!) in de paskamers. You’ll love to shop here. 

Verder is het personeel helemaal thuis in de ins en outs van denim, en kunnen ze dus gegarandeerd het perfecte model voor je uit de uitgebreide collectie fits en kleuren halen.

Maar wie is het brein achter de very covetable jeans van het merk? Lees snel verder voor ons interview met designers Rebekka Bach en Paulina Seropian!


Denim talks!


Designers Paulina en Rebekka met cool girl Delfine Bafort.

wat was jullie grootste inspiratiebron bij het ontwerpen van deze collectie?

Rebekka: “Voor de FW2013 collectie wilden we vooral nieuwe silhouetten gebruiken. We wilden spelen met contrasten, verschillende fits. Daarom zie je in de collectie zowel heel stoere stukken, zoals de parka’s, en stukken geïnspireerd door klassieke mannenkleding, zoals strakke colberts en een wit hemd met strikdas. Die combineren we met sophisticated vrouwelijke stuks, zoals de superstrakke skinny of een zijden blouse. Verder blijven we trouw aan het DNA van G-Star: we zoeken naar de perfecte fit met wat wij 3D denim noemen.”

Paulina: “Een van de belangrijkste opdrachten bij het ontwerpen is voor ons dat we in 3D blijven denken, dat we blijven experimenteren. Een jeans mag er niet alleen goed uitzien op papier: hij moet iets doen voor de vrouw die hem draagt. Daarom vind ik het vakmanschap waar we bij G-Star zoveel belang aan hechten ook zo essentiëel. We noemen onszelf ook liever product engineersdan fashion designers. Obsession with detail is voor ons heel belangrijk!”

kan je iets meer vertellen over de intense blauwe kleur die je in heel de collectie gebruikt hebt?

R: “Wij noemen het RAW Mazarine. Het is een extra diepe, donkere kleur die je krijgt door in de beide weefrichtingen van de jeansstof een blauwgeverfde draad te gebruiken. Bij standaard denim is enkel de bovenste draad blauw gekleurd; de onderste is wit. Daardoor kan je ook werken met verschillende soorten washings. Ons RAW Mazarine is geïnspireerd door een stof die Toile de Chine genoemd werd.”

P: “Toile de Chine was eigenlijk een vroegere vorm van jeans, in Amerika ten tijde van de Gold Rush, toen het nog echt een worker’s fabric was. Maar kleurstof was duur, dus begon men na een tijdje door te krijgen dat het goedkoper was om enkel het bovenste weefsel met gekleurde draden te maken. We grijpen dus terug naar jeans-geschiedenis!”

wat zijn jullie favoriete stukken uit de collectie?

R: De Jeg Skinny. Het is een beetje een voorspelbaar antwoord – het is zowat het kroonstuk van de collectie – maar de Jeg staat voor een goede reden in de spotlight. Hij is gemaakt van een speciaal door ons ontwikkelde stof, die niet alleen veel meer stretch heeft dan de meeste skinny jeans – waardoor hij perfect aanpast en je benen optisch verlengd en gelift worden – maar ook veel beter zijn vorm blijft behouden. Hij heeft een recovery van 95% en begint dus niet te slobberen. It makes your bum look amazing!”

P: “De Jeg is zo’n beetje iedereen’s favoriet, maar om terug te grijpen naar de contrasten: als Rebekka de Jeg kiest, kies ik de oversized Polar XL Jacket. Die is stoer, best wel een statement piece, maar ook heel draagbaar en vrouwelijk.”

wat maakt g-star uniek, vergeleken met alle andere jeansmerken?

R: “We hebben een erg uitgebreide collectie; het is niet alleen maar denim. Verder zien we onze ontwerpen bijna als kunstobjecten of bouwwerken. Elk detail moet kloppen. Zo hebben we bijvoorbeeld een secret weapon: de plaatsing van de achterzakken. Daar hebben we een minutieuze, wiskundige methode voor uitgedokterd, zodat ze altijd zo geplaatst zijn dat ze een liftend effect hebben.”

P: “We vertrekken ook van een iets ander standpunt dan de meeste andere merken. Veel denim brands zien jeans nog steeds als een per definitie casual item. Zij grijpen terug naar de all American denim. Onze stijl is toch meer sophisticated en gekleed.”

hoe zou je de g-star vrouw omschrijven?

R: “Ik zou zeggen: zelfverzekerd, want in de perfecte jeans ben je op je gemak. Stoer, maar ook helemaal vrouwelijk. We geven trouwens niet om leeftijd. We ontwerpen niet om trendy te zijn, maar eerder om een tijdloze, moderne stijl te creëren. Om een voorbeeld te geven: we zijn erg blij met Delfine Bafort als ambassadrice voor deze winkel. Ze heeft een soort effortless cool die we perfect bij onze stijl vinden passen.”

P: “Veel celebrities dragen onze ontwerpen ook, mensen met een heel eigen stijl, zoals Gwen Stefani. Dat vinden we wel een compliment.”

R: “Maar we vinden het minstens even belangrijk dat gewone vrouwen G-Star dragen. Ik vind het grootste compliment nog altijd wanneer ik een vrouw op een markt in Amsterdam in één van m’n ontwerpen zie rondlopen. Dat is uiteindelijk waar het om gaat.”

Foto’s © G-Star.

Klik hier voor een overzicht van mijn artikelen voor Belmodo.tv.

Find me on the web